科学家新发现一颗金属小行星,价值比地球经济总量还要多

 定制案例     |      2022-07-11 00:28
本文摘要:行星科学家发现一颗与地球距离是地日距离三倍的稀有金属小行星,它可能展现出地球熔融焦点的秘密。《行星科学杂志》(Planetary Science Journal)周一揭晓了一项新研究,使用哈勃望远镜的数据对这颗神秘的小行星举行了更深入的视察,并将其命名为普赛克。普赛克小行星位于火星和木星之间,是太阳系小行星带中体积最大的天体之一,直径约140英里(也就是约225公里),大致相当于马萨诸塞州(如果不包罗科德角的话)的长度。

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行星科学家发现一颗与地球距离是地日距离三倍的稀有金属小行星,它可能展现出地球熔融焦点的秘密。《行星科学杂志》(Planetary Science Journal)周一揭晓了一项新研究,使用哈勃望远镜的数据对这颗神秘的小行星举行了更深入的视察,并将其命名为"普赛克"。普赛克小行星位于火星和木星之间,是太阳系小行星带中体积最大的天体之一,直径约140英里(也就是约225公里),大致相当于马萨诸塞州(如果不包罗科德角的话)的长度。普赛克简直切身分尚不清楚,但科学家认为这颗小行星主要可能由铁和镍组成。

假设一块像这样巨细的铁可能价值1万亿亿美元!比我们这个星球的经济总量还要多。物理学家认为,普赛克可能是一个早期行星的金属内核,由于可能在太阳系形成早期发生的碰撞而失去了地幔和地壳,只剩下内核。

在2022年,美国宇航局将向普赛克发射一艘无人航天探测器,对其举行近距离研究,希望可以更好地确定其身分组成。与此同时,《行星科学杂志》(Planetary Science)的一项新研究,通过哈勃望远镜视察了普赛克旋转历程中的两个特定点,以捕捉这颗小行星的两面。研究包罗对普赛克的首次紫外线视察,进一步相识它的外貌状态和可能的身分。而这项研究的主要卖力人,也是西南研究所的行星科学家特蕾西·贝克尔说:"我们研究了普赛克外貌紫外线反射的方式,它与铁反射阳光的方式很是很是相似"对于研究普赛克的重要性,它可以资助我们人类更好地研究太阳系历史的早期时期,那时候的物体有很高的不确定性和近乎疯狂的活跃性,也会有更多行星之间相互碰撞的发生几率。

如果普赛克是一颗从未存在过的行星的金属焦点,那么更深入地研究它可以让我们相识更多关于我们星球焦点的信息,而这些信息是我们现在仍然无法探索的。据行星科学家称,该研究还发现了两种可能的信号,讲明太阳风会改变普赛克的外貌:"第一个发现是,随着紫外线的深入,我们开始看到小行星变得更亮了,这是很是稀有的。

已往,当我们在包罗月球在内的某些行星上看到这种现象的时候,通常会告诉我们,这是由于太阳的电荷粒子与外貌物质相互作用造成的,这种光明。我们称之为空间风化。"凭据科学家们的说法,第二个信号是氧化铁紫外吸收带的检测:"这可能意味着氧气和金属之间存在某种相互作用。

来自太阳的带电粒子可能导致氧气与之相互作用,或者这种相互作用可能发生在良久以前,现在还需要进一步的研究,才气将这些发现,与小行星最初可能形成的时间等信息联系起来。"造访普赛克小行星美国国家航空航天局(NASA)与亚利桑那州立大学(Arizona State University)就新发现的小行星准备举行一项探测任务。现在已举行到实际研发探测设备的阶段。

该任务的首席研究员、行星科学家林迪·埃尔金斯·坦顿表现"我们正在制作太空硬件,为2022年8月的发射做准备。"而埃尔金斯-坦顿也是这项新研究的二号人物。此次发射原定于2023年,被提前到了2022年,将会在卡纳维拉尔角空军基地发射,使用的是马斯克公司的SpaceX猎鹰重型火箭。这艘无人飞船将于2026年1月抵达普赛克,它将围绕小行星运行21个月,对其举行绘图和远距离研究。

当它到达普赛克时,科学家们计划在拍摄后30分钟内,举行实时直播,让地球上的每小我私家都能立刻看到这些图像并举行深一步的研究,希望每小我私家类都惊喜于这项发现,而且露出大吃一惊的心情。而这样的直播也将是第一个拍摄小行星的任务。关于普赛克小行星,埃尔金斯-坦顿说,她很兴奋科学界有兴趣在这次任务之前相识更多关于普赛克的信息,这将是迄今为止提出的对有关小行星理论的真正磨练,人们有时机举行丈量、假设和预测,然后发现他们的判断是否正确。

埃尔金斯-坦顿希望揭开小行星的秘密,资助人类知晓地球未知的一面。停止现在依然有许多疑问,普赛克是否像这项研究所讲明的那样,在它内里混淆了氧气呢?又或者是其他的轻元素,如硫,甚至钾,混淆到了金属相中?凭据它的组成,我们能不能说出它形成时的温度和压力条件?这样就能告诉我们它来自的物体有多大,以及组成地球的是什么工具?埃尔金斯-坦顿说:"现在我们可以肯定的是,普赛克会给我们带来惊喜。而当我们的探测器去到那里时发现,可能我们现在对它的所有相识都是错误的。"金属价值1万亿亿美元关于普赛克可能价值1万亿亿美元这一惊人的预计,埃尔金斯-坦顿表现,她在2017年NASA首次宣布这项任务时,接受采访提出了这个数字,她可以对此卖力。

凭据埃尔金斯-坦顿的说法,虽然关于在小行星上开采资源的讨论愈演愈烈,但普赛克并不是我们应该争取的开采目的。因为我们不能把普赛克带回地球。

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没有任何技术可以做到这一点,至少现在是做不到。纵然有可能在不破坏地球的情况下从普赛克带回这些金属矿产,也很可能会导致市场瓦解。虽然有种种各样的问题,但想想马萨诸塞州那么大的一块金属值几多钱还是很有趣的。

太空采矿的可能性人的想象力是无穷的,其中一个最有趣的想法是使用小行星作为水源,这些水源可以制成火箭燃料。大多数离我们最近的小行星上都没有冰水,但它们的晶格层中却含有水元素,这些水可以通过加热矿物质来获取。这样看来,它们就像一个小型的补给站。

但埃尔金斯-坦顿在接受采访时表现:"就我们实际能做到的事情而言,这有点超前了。不外我喜欢它,因为它展示了人们的求知欲,它展示了我们人类是何等憧憬强大。"对我来说,这就是太空探索的庞大气力——它给了我们人类做伟大事业的动力。


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